Sandy

Sandy pasa factura al ecosistema santiaguero

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santiago-ecosistema-sandyLa oriental provincia de Santiago de Cuba va descubriendo lugares que hace algunos días no eran visibles. Con vientos de más de 200 kilómetros, el huracán Sandy arremetió con fuerza contra la vegetación de este territorio. A la par fueron dañadas las zonas costeras, debido a las penetraciones del mar y por ende, la fauna de ambos entornos.

Afectaciones medioambientales considerables, que evalúan, de forma preliminar, especialistas del Centro Oriental de Ecosistema y Biodiversidad, en conjunto con la delegación del CITMA.

“Las mayores afectaciones fueron provocadas por el efecto de los vientos y las penetraciones del mar. Por los vientos se vieron afectados los 9 municipios, mientras que los dos costeros, Santiago de Cuba y Guamá, debido a la propia trayectoria con que vino el huracán; fueron muy dañados con la penetración del mar, que en algunos lugares fue de hasta 5 metros costa dentro. Hay afectaciones también en la bahía, y las playas santiagueras están en su mayoría colmatadas de arena, gravas y otros residuos. De igual manera se vio afectad la fauna que habita en esos ecosistemas”, aseguró el MSc. Alberto Beyri Masart, geógrafo especialista de BIOECO.

Al parecer Santiago de Cuba demorará un tiempo notable en recuperar su antiguo verdor, una situación que se agrava para sus habitantes, dadas las altas temperaturas de esta zona del país.

“Este huracán causó mucho daño a nuestra vegetación, cortó muchos árboles, sobre todo algarrobos y piñón, los cultivos varios también están seriamente afectados. Por ejemplo en el interior de la provincia, en el municipio Tercer Frente, dañó las plantaciones de café, debido a los vientos. Los manglares de todas las costas están quemados igualmente por la acción del viento. Y evidentemente la fauna que habita en esos bosques, en esas áreas verdes está perturbada, se han perdido muchos nidos, muchas crías. De manera general es una situación seria, que apenas comenzamos a valorar para establecer un plan de rehabilitación a corto, mediano y largo plazo, que nos permita recuperar la belleza que otrora tuvieron los ecosistemas de la provincia”, continuó afirmando el MSc. Alberto Beyri Masart, geógrafo especialista de BIOECO.

Quizás la propia fuerza de la naturaleza que devastó los ecosistemas santiagueros, mañana los torne renacidos con su predecible condición. La realidad, es que hoy se precisa la responsabilidad de la población, junto a las instituciones científicas, para recuperar las áreas verdes y costas santiagueras.

(Tomado de Sierra Maestra)

 

Aumentan víctimas mortales en Estados Unidos por Sandy

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huracan-sandy-nueva-yorkLa ciudad de Nueva York intenta recuperarse de los desastres causados por el huracán Sandy en medio de una ira reciente por los retrasos en la ayuda y una cifra cada vez mayor de muertos.

El total de muertos en una de las mayores tormentas que ha golpeado a Estados Unidosaumentó en un tercio sólo el jueves, a 98. En Nueva York, 40 personas perdieron la vida, la mitad de ellas en Staten Island, que fue inundada por un muro de agua el lunes.

Entre los muertos en Staten Island había dos hermanos, de entre 2 y 4 años, que fueron arrancados de los brazos de su madre después de que su coche quedase atrapado por las aguas. Sus cuerpos fueron encontrados en una zona pantanosa el jueves.

La secretaria de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Janet Napolitano, y el administrador adjunto de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA, por su sigla en inglés), Richard Serino, planeaban visitar Staten Island el viernes en medio de acusaciones airadas de algunos sobrevivientes que decían que la zona había sido ignorada.

Las escenas de víctimas furiosas de la tormenta a cuatro días de las elecciones generales podrían complicar las cosas para los políticos, desde el presidente Barack Obama a los gobernadores y alcaldes de la región más poblada de Estados Unidos. Obama visitó Nueva Jersey el miércoles y ha recibido elogios por su gestión de Sandy.

“Se olvidaron de nosotros”, dijo Theresa Connor, de 42 años, diciendo que su vecindario de Staten Island había sido “aniquilado”. “Y (el alcalde Michael) Bloomberg dijo que Nueva York está bien. ¡La maratón está en marcha!”, agregó.

La furia ha ido en aumento en Nueva York por la decisión de Bloomberg de proceder con la mayor maratón del mundo el domingo, prometiendo que el evento -que atrae a más de 40.000 corredores- no desviará recursos de las víctimas de la tormenta.

“Si trasladan a un socorrista de primera respuesta de Staten Island para cubrir esta maratón, voy a gritar”, dijo el concejal de la ciudad de Nueva York James Oddo en su cuenta de Twitter. “Tenemos personas sin hogar y sin esperanza en estos momentos”, agregó.

Staten Island, que se encuentra al otro lado de la bahía de Nueva York desde el sur de Manhattan, alberga a cerca de 500.000 habitantes, muchos obreros cuyas familias han vivido allí durante generaciones.

En Nueva Jersey, barrios enteros de ciudades costeras fueron arrasados por las aguas y el paseo marítimo de Atlantic City quedó destrozado. Al menos 13 personas murieron en Nueva Jersey y el coste no sólo ha sido financiero, sino también emocional.

“No hay nada más precioso para la gente que sus casas. Allí es donde están sus familias, sus recuerdos y las posesiones de sus vidas, y también hay una sensación de seguridad en el hogar”, dijo el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie, a última hora del jueves.

“Esa sensación de seguridad fue violada con el agua entrando a las casas de la gente a una gran velocidad y con la gente teniendo que literalmente nadar, trepar y saltar por sus vidas”, dijo.

El coste financiero de la tormenta promete ser exorbitante. La compañía de cálculos de desastres Eqecat estima que Sandy dejó pérdidas aseguradas por hasta 20.000 millones de dólares y 50.000 millones de dólares en pérdidas económicas, el doble de su proyección anterior.

En el punto más alto de ese rango, Sandy quedaría como la cuarta catástrofe más costosa en la historia de Estados Unidos, de acuerdo al Instituto de Información de Seguros, por detrás del huracán Katrina en el 2005, de los ataques del 11 de septiembre del 2001 y del huracán Andrew en 1992.

Cerca de 4,5 millones de hogares y negocios en 15 estados de Estados Unidos todavía están sin electricidad, a la baja desde un máximo histórico de casi 8,5 millones.

(Con información de Reuters)

 

Nueva York: Casi 400 mil evacuados por huracán Sandy

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evacuados-nyMichael Bloomberg, alcalde de la ciudad de Nueva York, anunció hoy la evacuación preventiva de 375 mil residentes en las zonas más vulnerables, ante la inminente llegada del huracán Sandy.

El alcalde neoyorkino firmó una orden ejecutiva que ordena la evacuación de las áreas en la zona A de la ciudad, que incluye, entre otras, a Coney Island y Red Hook, en Brooklyn, al sureste de Nueva York.

La ordenanza ordena además la evacuación de la zona de Rockaway Beach y casi toda la costa de Staten Island.

Por su parte, Andrew M. Cuomo, gobernador del estado de Nueva York, decidió suspender los servicios del metro, autobúses, ferrocarril y otros medios de transporte público, a partir de las siete de la noche de este domingo.

El gobernador Cuomo comentó que el paro tenía como propósito desalentar a los residentes a exponerse en las áreas de mayor peligro, destaca un despacho del diario The New York Times.

Joseph J. Lhota, presidente de la Autoridad Metropolitana de Transporte, dijo que espera que los sistemas de tránsito puedan restaurar parte de sus servicios 12 horas después que termine la tormenta, pero advirtió que la ciudad podría ser estar sin tránsito por un máximo de dos días.

“Creo que el lunes y martes van a ser días difíciles”, aseguró Lhota.

El centro de huracanes pronosticó un aumento de las olas de más de cuatro metros de alto, a lo largo de la costa de Long Island Sound, la bahía de Raritan, y advirtió de una gran inundación en el litoral este, subraya el The New York Times.

Además de las marejadas, los meteorólogos esperan lluvias torrenciales en algunas regiones, que se sumarían a los problemas de inundaciones.

Más de 60 mil efectivos de la Guardia Nacional de Estados Unidos en nueve estados están movilizados para emprender labores de rescate en las zonas que sean afectadas por el meteoro.

El huracán Sandy, con vientos máximos sostenidos de 120 kilómetros por hora, y considerado categoría uno en la escala de cinco niveles Saffir Simpson, se dirige hacia el noreste después de haber abandonado el sábado el Caribe dejando un saldo de 59 muertos en Haití, Cuba, República Dominicana, Jamaica y Bahamas.

(Con información de Prensa Latina)

Sandy paraliza la campaña electoral (+ infografía de SANDY)

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Obama declara estado de emergencia. Foto: EFE.La llegada del huracán Sandy a Estados Unidosha obligado a los dos candidatos a la presidencia a cancelar diversos actos de campaña y pone en riesgo la posibilidad de ejercer el derecho al voto por adelantado en al menos dos de los Estados afectados, Maryland y Carolina del Norte, que en los comicios de 2008 optaron por Barack Obama. Los gobernadores han declarado en los últimos días el estado de emergencia ante la que según los meteorólogos puede convertirse en la mayor tormenta en tocar tierra en la historia reciente de EE UU. Entre el miércoles y el sábado, Sandy mató a medio centenar de personas y causó enormes destrozos en las islas del Caribe. Ahora llega a New York, que ayer ordenó la evacuación de 375.000 personas que habitan en las zonas bajas de la ciudad.

El Gobierno norteamericano estima que la tormenta afectará de un modo u otro a un tercio del territorio del país, y a entre 50 y 60 millones de personas. Hoy, las oficinas del Gobierno federal en Washingtonpermanecerán cerradas por la alerta. Se espera que Sandy toque tierra esta noche o la madrugada del martes en la costa de New Jersey. El gobernador de ese Estado, el republicano Chris Christie, ordenó ayer la evacuación de Atlantic City. Las lluvias y los vientos, que pueden alcanzar los 128 kilómetros por hora en zonas costeras y en islas, afectarán a una línea de 1.200 kilómetros desde la costa atlántica a la zona de los Grandes Lagos.

Ayer, el gobernador de New York, Andrew Cuomo, ordenó la suspensión de todas las líneas de transporte público en la mayor zona metropolitana del país, que tiene su epicentro en Manhattan. A las siete de la tarde de ayer pararon los autobuses, el metro y los trenes de cercanías neoyorquinos. La orden de evacuar a 375.000 personas que viven en zonas bajas es similar a la tomada el pasado año ante la llegada del huracán Irene, que acabó perdiendo fuerza, y llegó muy debilitado, como tormenta tropical, a Manhattan. Hoy cerrarán también las escuelas de la ciudad.

Según dijo el alcalde de New York, Michael Bloomberg, en rueda de prensa, aquellos que no abandonen las zonas de evacuación “no sólo ponen en riesgo su vida, sino que ponen en peligro a los miembros de los equipos de rescate”. “Nuestra prioridad es mantener a los neoyorquinos a salvo”, dijo, por su parte, el gobernador Cuomo. “La mejor forma de hacerlo es asegurarnos de que los neoyorquinos están a salvo antes de que los vientos huracanados causen estragos en trenes y autobuses”.

El huracán amenazaba también con afectar a la producción de crudo de EE UU. Seis refinerías de la costa atlántica, que producen 1,19 millones de barriles de crudo a diario (el 7% de lo que extrae el país) se preparaban para los posibles daños de Sandy. En general, los analistas prevén que la tormenta provoque daños multimillonarios a la economía de EE UU. El huracán Irene ya ocasionó inundaciones, caída del tendido eléctrico y cierre de refinerías en la costa este en 2011.

Las aerolíneas han cancelado, hasta mañana, unos 7.400 vuelos a causa del huracán. British Airways, por ejemplo, canceló las líneas a New York el domingo. Entre los aeropuertos más afectados se hallaban el de Newark, cercano a New York, el de Dulles, en la zona metropolitana de Washington, y el de Filadelfia. La compañía nacional de trenes de larga distancia, Amtrak, canceló varias líneas que comunican el noreste del país y a Washington y New York con Chicago y Miami. Se esperan más anulaciones de trayectos para la jornada de hoy.

Sandy llega además a EE UU a solo una semana de las elecciones presidenciales, que se celebrarán el 6 de noviembre. Durante su visita a la Agencia Federal de Respuesta a Emergencias para informarse sobre el huracán, el presidente ha reconocido que no cree que Sandy tenga un impacto de cara a los comicios. Obama canceló un acto previsto para el domingo en Virginia y todos los previstos para hoy lunes enColoradoOhio y Florida, para poder controlar el avance de la tormenta y los posibles daños que pueda ocasionar.

El republicano Mitt Romney canceló varios actos en Virginia, uno de los estados afectados, para ceñirse como Obama al Medio Oeste: participará el lunes en mítines en Ohio, Iowa y Wisconsin. Su campaña anunció el domingo por la tarde que el candidato suspenderá todos los actos previstos en los Estados amenazados por el huracán en los próximos días y cancelará la recaudación de fondos en Carolina del Norte, Virginia, Washington, New Jersey y Pensilvania mientra dure la tormenta.

Durante su visita a la Agencia Federal de Respuesta a Emergencias para informarse sobre el huracán, el presidente Obama pidió que se tome “muy en serio” la amenaza. También afirmó que no creía que Sandy tenga un impacto de cara a los comicios.

Además de las cancelaciones de mítines, el huracán ha forzado a suspender hoy el voto por adelantado en dos de los Estados afectados por posibles vientos huracanados e inundaciones: Carolina del Norte y Maryland. Ese voto por adelantado beneficia normalmente a los demócratas. De los demás, Virginia, Delaware, Nueva York, Nueva Jersey, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island permiten el voto por adelantado solo por correo y si el votante aduce motivos para no poder acudir a las urnas el día de las elecciones.

Los diversos gobernadores afectados están preparando planes de contingencia para garantizar el derecho al voto de los ciudadanos el día mismo de las elecciones por si las inundaciones y los apagones se alargan una semana o más. “Estaremos preparados, y estamos preparando esos planes de contingencia por si los problemas duran”, dijo ayer en CNN el gobernador de Virginia, el republicano Bob McDonnell, quien garantizó que en las operaciones para restablecer la electricidad se dará prioridad a escuelas, estaciones de bomberos y otros lugares públicos en los que normalmente se colocan las urnas.

Sandy amenaza con afectar a la campaña y a los candidatos más allá de la pura logística. A solo una semana de las elecciones, la atención de los medios se centra en la llegada del huracán. Los actos electorales quedaban ayer relegados a un segundo plano en las cadenas de televisión, las radios y los diarios. Es posible que la capacidad de los candidatos de desplazarse en avión de un Estado a otro quede también extremadamente reducida.

Es un momento crítico para los candidatos, en el que además llegan con un empate técnico en las encuestas. La media de sondeos de Real Clear Politics le daba ayer a Romney una ventaja de sólo 0,9 puntos sobre Obama, dentro del margen de error. La encuesta de Gallup le concede al republicano una intención de voto del 50%, cuatro puntos por encima del presidente. En los tres Estados decisivos en esta recta final -Ohio, Florida y Virginia- los candidatos se hallan empatados también, dentro del margen de error, en los respectivos sondeos.

ESTADO DE EMERGENCIA

El actual presidente, Barack Obama, declaró emergencia en los estados de Maryland, Massachusetts, Nueva York y el Distrito de Columbia, donde se encuentra la capital Washington, ante el inminente impacto del huracán Sandy, previsto en las próximas horas.

El Centro Nacional de Huracanes de Miami estima que esta “Súper Tormenta azotará el territorio continental de Estados Unidos entre Virginia, Pensilvania y New York, con vientos de hasta 250 kilómetros por hora entre el lunes y el martes.

Obama ordenó también a la Agencia Federal Administradora de Emergencias a prepararse para salvar vidas, proteger la propiedad y la salud pública,

Por su parte, la Administración Oceanográfica y Atmosférica de los Estados Unidos informó que el huracán puede afectar a entre 50 y 60 millones de personas.

Infografía:

Sumario Huracán Sandy. Fuente: El País.

 

(Tomado de El País y 88.9)