René González

STOP PRESS: British Government refuses visa for René González

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René González was refused entry to the UK on Monday

René González was refused entry to the UK on Monday

Late on Monday 3 March, just a few hours before he was due to fly from Havana to London, René González, was refused a visa to enter in the UK.

René González is the principal witnesses for the International Commission of Inquiry into the case of the Cuban Five which takes place at the Law Society in London on 7 and 8 March.

In its letter of refusal, the UK Immigration and Visa Office states that it is due to point 320 (2b) of UK immigration law, which says entry can be denied to a person who has been sentenced to more than four years in prison. Although, dispensation can be granted in exceptional circumstances, the UK government states that it does not consider Mr González’s attendance at the International Commission to be reason enough to justify this or “outweighed by the public interest in maintaining a refusal.”

Rob Miller, director of the Cuba Solidarity Campaign, one of the organisers of the Commission said this morning:

“ We are deeply disappointed and surprised by the decision to refuse a visa to René González.

“The British government has the opportunity to show discretion on visa applications in circumstances like this but has chosen not to do so with regards to René González’s application. In the context of the already highly politicised case of the Miami Five, such a decision can only be interpreted as a political one.

“We have taken legal advice and will be appealing this decision including seeking an urgent Judicial Review if necessary.”

González returned home to Cuba in May 2013 after serving 13 years in prison and 18 months of supervised released in the United States. He was arrested with four other members of the Miami Five in 1998 after infiltrating Florida-based responsible for carrying out terrorist attacks against Cuba.

The fairness of their trial has been questioned by international human rights groups including Amnesty International. One of the aims of the Commission of Inquiry is to investigate this aspect of the case. Twenty international witnesses and commissioners including their US legal team, family members, victims of terrorism against Cuba, and experts on international law, US- Cuba relations and human rights are arriving in Britain this week to take part in the International Commission of Inquiry and associated events on Friday 7 and Saturday 8 March.

Former Unite general secretary and leading Miami five campaigner, Tony Woodley said: “The decision to refuse René González a visa to enter the UK is deeply unsettling. I can’t see the public interest in refusing René entry into the UK. On the contrary it is in the public interest to lay bare the circumstances surrounding the arrest and imprisonment of the Miami Five. For the sake of openness and transparency we hope the UK government thinks again and allows René González to attend the commission.”
“The Commission and events will still continue this weekend, and we are making every effort to get this decision overturned and enable Rene to come to Britain to participate. Thousands of people in the UK, including hundreds of MPs, have been campaigning for the freedom and justice for the Five for more than ten years and are waiting to welcome Rene to Britain,” said Mr Miller.

 

Fuente: Voices for the Five.

Comisionada de Derechos Humanos ONU recibe a esposas de René González y Gerardo Hernández

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adriana y olgaLa Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Navi Pillay, recibió este jueves en Ginebra, Suiza, a Olga Salanueva y a Adriana Pérez Oconor, esposas de René González y Gerardo Hernández respectivamente, dos de los Cinco Héroes cubanos encarcelados hace 15 años en EEUU .

Pillay expresó su apoyo a las gestiones que realizan los familiares de estos cinco ciudadanos cubanos para recibir el permiso de Estados Unidos de viajar y visitar a los encarcelados.

Gerardo Hernández, René González, Ramón Labañino, Fernando González y Antonio Guerrero fueron condenados en 2001 a distintas penas de cárcel por un tribunal de EEUU por conspirar y operar como agentes extranjeros sin notificarlo al Gobierno estadounidense.

Sólo René González está hoy en la calle, ya que salió de la cárcel en octubre de 2011 tras cumplir una condena de 13 años.

No obstante, no podrá regresar a Cuba hasta 2014, cuando terminen los otros tres años de libertad vigilada que le impusieron, ni puede ser visitado por su esposa, a quien EEUU niega un visado.

La pena más contundente fue para Hernández, condenado a dos cadenas perpetuas y a 15 años de privación de libertad, tras un juicio que, según diversas instancias internacionales y organizaciones no gubernamentales, no reunió las garantías básicas.

Las esposas de González y Hernández pidieron hoy a Pillay que “interceda de manera directa a favor de una solución definitiva para el caso de los cinco”, según informaron fuentes diplomáticas.

Olga Salanueva denunció que el régimen de libertad supervisada al que está sometido su marido es “un absurdo legal que no cumple objetivo alguno” y le impide innecesariamente regresar a casa.

Adriana Pérez Oconor instó a la administración estadounidense a tener un gesto humanitario hacia su marido y los otros presos.

En los últimos años, las denuncias de La Habana y de las familias han logrado que el grupo de trabajo de la ONU sobre detenciones arbitrarias instara a Washington a dar una solución al caso de “los cinco”, con cuya situación se han solidarizado el ex presidente de EEUU Jimmy Carter y 10 premios Nobel de la Paz, entre otros.

El pasado mes de octubre, Navi Pillay habló en conferencia de prensa sobre la situación de estos cinco cubanos y sus familias, y en concreto de la petición de Adriana Pérez Oconor de conseguir un visado para visitar a su marido en la cárcel.

“Creo que su petición de un visado para entrar en Estados Unidos para visitar a su marido es legítima y que debería ser concedida. Mi solidaridad está, desde luego, con las familias a las que se niega este tipo de acceso. El derecho de viajar debería ser respetado en todas partes, por todos los Gobiernos”, señaló Pillay.

(Con información de EFE)