Sandy paraliza la campaña electoral (+ infografía de SANDY)

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Obama declara estado de emergencia. Foto: EFE.La llegada del huracán Sandy a Estados Unidosha obligado a los dos candidatos a la presidencia a cancelar diversos actos de campaña y pone en riesgo la posibilidad de ejercer el derecho al voto por adelantado en al menos dos de los Estados afectados, Maryland y Carolina del Norte, que en los comicios de 2008 optaron por Barack Obama. Los gobernadores han declarado en los últimos días el estado de emergencia ante la que según los meteorólogos puede convertirse en la mayor tormenta en tocar tierra en la historia reciente de EE UU. Entre el miércoles y el sábado, Sandy mató a medio centenar de personas y causó enormes destrozos en las islas del Caribe. Ahora llega a New York, que ayer ordenó la evacuación de 375.000 personas que habitan en las zonas bajas de la ciudad.

El Gobierno norteamericano estima que la tormenta afectará de un modo u otro a un tercio del territorio del país, y a entre 50 y 60 millones de personas. Hoy, las oficinas del Gobierno federal en Washingtonpermanecerán cerradas por la alerta. Se espera que Sandy toque tierra esta noche o la madrugada del martes en la costa de New Jersey. El gobernador de ese Estado, el republicano Chris Christie, ordenó ayer la evacuación de Atlantic City. Las lluvias y los vientos, que pueden alcanzar los 128 kilómetros por hora en zonas costeras y en islas, afectarán a una línea de 1.200 kilómetros desde la costa atlántica a la zona de los Grandes Lagos.

Ayer, el gobernador de New York, Andrew Cuomo, ordenó la suspensión de todas las líneas de transporte público en la mayor zona metropolitana del país, que tiene su epicentro en Manhattan. A las siete de la tarde de ayer pararon los autobuses, el metro y los trenes de cercanías neoyorquinos. La orden de evacuar a 375.000 personas que viven en zonas bajas es similar a la tomada el pasado año ante la llegada del huracán Irene, que acabó perdiendo fuerza, y llegó muy debilitado, como tormenta tropical, a Manhattan. Hoy cerrarán también las escuelas de la ciudad.

Según dijo el alcalde de New York, Michael Bloomberg, en rueda de prensa, aquellos que no abandonen las zonas de evacuación “no sólo ponen en riesgo su vida, sino que ponen en peligro a los miembros de los equipos de rescate”. “Nuestra prioridad es mantener a los neoyorquinos a salvo”, dijo, por su parte, el gobernador Cuomo. “La mejor forma de hacerlo es asegurarnos de que los neoyorquinos están a salvo antes de que los vientos huracanados causen estragos en trenes y autobuses”.

El huracán amenazaba también con afectar a la producción de crudo de EE UU. Seis refinerías de la costa atlántica, que producen 1,19 millones de barriles de crudo a diario (el 7% de lo que extrae el país) se preparaban para los posibles daños de Sandy. En general, los analistas prevén que la tormenta provoque daños multimillonarios a la economía de EE UU. El huracán Irene ya ocasionó inundaciones, caída del tendido eléctrico y cierre de refinerías en la costa este en 2011.

Las aerolíneas han cancelado, hasta mañana, unos 7.400 vuelos a causa del huracán. British Airways, por ejemplo, canceló las líneas a New York el domingo. Entre los aeropuertos más afectados se hallaban el de Newark, cercano a New York, el de Dulles, en la zona metropolitana de Washington, y el de Filadelfia. La compañía nacional de trenes de larga distancia, Amtrak, canceló varias líneas que comunican el noreste del país y a Washington y New York con Chicago y Miami. Se esperan más anulaciones de trayectos para la jornada de hoy.

Sandy llega además a EE UU a solo una semana de las elecciones presidenciales, que se celebrarán el 6 de noviembre. Durante su visita a la Agencia Federal de Respuesta a Emergencias para informarse sobre el huracán, el presidente ha reconocido que no cree que Sandy tenga un impacto de cara a los comicios. Obama canceló un acto previsto para el domingo en Virginia y todos los previstos para hoy lunes enColoradoOhio y Florida, para poder controlar el avance de la tormenta y los posibles daños que pueda ocasionar.

El republicano Mitt Romney canceló varios actos en Virginia, uno de los estados afectados, para ceñirse como Obama al Medio Oeste: participará el lunes en mítines en Ohio, Iowa y Wisconsin. Su campaña anunció el domingo por la tarde que el candidato suspenderá todos los actos previstos en los Estados amenazados por el huracán en los próximos días y cancelará la recaudación de fondos en Carolina del Norte, Virginia, Washington, New Jersey y Pensilvania mientra dure la tormenta.

Durante su visita a la Agencia Federal de Respuesta a Emergencias para informarse sobre el huracán, el presidente Obama pidió que se tome “muy en serio” la amenaza. También afirmó que no creía que Sandy tenga un impacto de cara a los comicios.

Además de las cancelaciones de mítines, el huracán ha forzado a suspender hoy el voto por adelantado en dos de los Estados afectados por posibles vientos huracanados e inundaciones: Carolina del Norte y Maryland. Ese voto por adelantado beneficia normalmente a los demócratas. De los demás, Virginia, Delaware, Nueva York, Nueva Jersey, Massachusetts, Connecticut y Rhode Island permiten el voto por adelantado solo por correo y si el votante aduce motivos para no poder acudir a las urnas el día de las elecciones.

Los diversos gobernadores afectados están preparando planes de contingencia para garantizar el derecho al voto de los ciudadanos el día mismo de las elecciones por si las inundaciones y los apagones se alargan una semana o más. “Estaremos preparados, y estamos preparando esos planes de contingencia por si los problemas duran”, dijo ayer en CNN el gobernador de Virginia, el republicano Bob McDonnell, quien garantizó que en las operaciones para restablecer la electricidad se dará prioridad a escuelas, estaciones de bomberos y otros lugares públicos en los que normalmente se colocan las urnas.

Sandy amenaza con afectar a la campaña y a los candidatos más allá de la pura logística. A solo una semana de las elecciones, la atención de los medios se centra en la llegada del huracán. Los actos electorales quedaban ayer relegados a un segundo plano en las cadenas de televisión, las radios y los diarios. Es posible que la capacidad de los candidatos de desplazarse en avión de un Estado a otro quede también extremadamente reducida.

Es un momento crítico para los candidatos, en el que además llegan con un empate técnico en las encuestas. La media de sondeos de Real Clear Politics le daba ayer a Romney una ventaja de sólo 0,9 puntos sobre Obama, dentro del margen de error. La encuesta de Gallup le concede al republicano una intención de voto del 50%, cuatro puntos por encima del presidente. En los tres Estados decisivos en esta recta final -Ohio, Florida y Virginia- los candidatos se hallan empatados también, dentro del margen de error, en los respectivos sondeos.

ESTADO DE EMERGENCIA

El actual presidente, Barack Obama, declaró emergencia en los estados de Maryland, Massachusetts, Nueva York y el Distrito de Columbia, donde se encuentra la capital Washington, ante el inminente impacto del huracán Sandy, previsto en las próximas horas.

El Centro Nacional de Huracanes de Miami estima que esta “Súper Tormenta azotará el territorio continental de Estados Unidos entre Virginia, Pensilvania y New York, con vientos de hasta 250 kilómetros por hora entre el lunes y el martes.

Obama ordenó también a la Agencia Federal Administradora de Emergencias a prepararse para salvar vidas, proteger la propiedad y la salud pública,

Por su parte, la Administración Oceanográfica y Atmosférica de los Estados Unidos informó que el huracán puede afectar a entre 50 y 60 millones de personas.

Infografía:

Sumario Huracán Sandy. Fuente: El País.

 

(Tomado de El País y 88.9)

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