Día: febrero 2, 2012

Comparan en EE.UU la gripe H5N1 con bomba atómica

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H1N1En contadas ocasiones el plácido discurrir de la ciencia, entre laboratorios y publicaciones especializadas, es interrumpido por los políticos. Sucedió con la física del átomo, intervenida en la década de 1940 para el desarrollo de las primeras bombas nucleares, y acaba de repetirse hace unas semanas con la censura de EEUU de dos estudios sobre una variante de la gripe aviar H5N1 contagiosa entre mamíferos.Ambos ejemplos pueden parecer distantes, pero no lo están a juicio de los 22 expertos del Panel Científico de Bioseguridad de EEUU (NSABB), que recomendó a su Gobierno en diciembre que no se publicasen los estudios. 

Los asesores, muchos de ellos respetados expertos en H5N1, justifican su decisión en un artículo publicado hoy en Nature. Advierten de que las ciencias de la vida afrontan “una encrucijada”. “Los físicos afrontaron una situación similar en la década de 1940 con la investigación de armas nucleares y es inevitable que otras disciplinas se vean en la misma situación”.

La publicación de esta recomendación, “sin precedentes”, como ellos mismos reconocen, ha originado una de las mayores polémicas científicas y éticas de los últimos años. La solución está aún lejos y muy probablemente necesitará de un acuerdo internacional de la comunidad científica sobre cómo abordar este tipo de investigaciones esenciales, pero de repente bajo sospecha a juicio de EEUU.

El origen del problema está en dos estudios dirigidos por Ron Fouchier en Holanda y Yoshihiro Kawaoka en EEUU y Japón. Hasta el momento, las variantes detectadas de H5N1 saltan de aves a personas y, aunque son muy virulentas, no tienen capacidad de transmisión entre humanos. Fouchier demostró en el laboratorio del Erasmus Medical Center de Roterdam que hacen falta sólo cinco mutaciones para que la variante natural se vuelva contagiosa entre hurones, usados como el modelo animal más fiable en investigaciones de gripe. El trabajo contiene información muy útil para investigadores y autoridades sanitarias de todo el mundo que vigilan la aparición de variantes contagiosas entre humanos en la naturaleza. También contiene un patógeno que, liberado, podría originar una pandemia.

El trabajo, cuya publicación en Science ha sido postergada, ilustra lo que los científicos asesores de EEUU llaman “investigación de doble uso” y que definen como “investigaciones que podrían ser usadas tanto para buenos como para malos propósitos”.

En su artículo alertan de que un virus contagioso podría causar “una catástrofe inimaginable” y originar una “epidemia de proporciones considerables” asociadas con patógenos ante los que los humanos no tienen defensas, como ya sucedió con la peste negra en la Edad Media, aseguran. Más aún, la publicación de los datos sería “muy preocupante para la bioseguridad y la salud pública global”, ya que podrían ser usados en ataques bioterroristas. El panel decidió por unanimidad que sólo se publicase “el resultado básico” de los trabajos, “sin métodos ni detalles”.

Desde mucho antes de la bomba atómica, la publicación de esos “métodos y detalles” ha sido fundamental en ciencia, pues permite que otros grupos en todo el mundo repliquen los resultados y comprueben la calidad del estudio. Esos detalles son la base del método científico y la clave del prestigio de un investigador.

Ante la decisión del NSABB y de las propias revistas Science y Nature de no publicar los datos, los autores aceptaron su retención a regañadientes. Aunque a título personal relativizan el riesgo que suponen sus trabajos, ambos aceptaron firmar, junto a varias decenas de expertos en gripe de todo el mundo, una moratoria de 60 días que detendrá sus investigaciones sobre la nueva cepa hasta que la comunidad científica decida cómo actuar en estos casos.

En otro artículo publicado hoy en la revista de la Sociedad de Microbiología de EEUU, Paul Keim, líder del NSABB, defiende que divulgar los “detalles” no mejoraría la salud pública global y sí favorecería a “malhechores” para crear una variante contagiosa de la gripe. En la misma publicación, Vincent Racaniello, de la Universidad de Columbia (EEUU), condena la decisión de la NSABB y dice que no publicar los métodos de un estudio daña el sistema de publicación, réplica y avance que guía la ciencia moderna.

Desde hace un mes, en los laboratorios españoles que investigan con gripe se habla de la polémica sobre los estudios de H5N1. “Con ellos nos hemos dado cuenta de que hay componentes éticos y de salud pública y que necesitamos un nuevo organismo internacional que tenga en cuenta tanto la ciencia como la ética y que nos diga qué hacer en cada momento”, explica Jesús Bermejo, que investiga gripe en el hospital Clínico Universitario de Valladolid. Es contrario a la moratoria en investigación:

“Hay que seguir investigando en cepas potencialmente transmisibles, porque el virus de la gripe no espera y podría tomar en la naturaleza la forma que ha tomado en el laboratorio”,asegura.
Información de Diario www.Público.es

La lista de presuntos terroristas en EEUU llega a 21 000

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Controles en los aeropuertos de EEUU. Foto: Archivo

Controles en los aeropuertos de EEUU. Foto: Archivo

La lista de presuntos terroristas que tienen prohibido viajar en avión hacia y dentro de Estados Unidos se duplicó en el último año, aun cuando el gobierno de este país asegura que está cerca de derrotar a al-Qaida, dijo un funcionario estadounidense de lucha contra el terrorismo.

La lista de exclusión de vuelo se incrementó en el último año de 10.000 a 21.000 nombres, de acuerdo con cifras del gobierno.

La mayoría de las personas en la lista son de otros países; unos 500 son estadounidenses.

Gran parte del aumento se debió a los cambios que solicitó el presidente Barack Obama tras un intento de ataque terrorista en la Navidad de 2009, indicó una fuente del gobierno.

El funcionario dijo que antes una persona era colocada en la lista si se le consideraba una amenaza a la aviación.

Ahora una persona, sea hombre o mujer, puede ser colocada en la lista si se le considera una amenaza a las seguridad interna o internacional o si ha asistido a un campo de entrenamiento de terroristas.

La lista de exclusión de vuelo se ha incrementado aun cuando el gobierno estadounidense ha aniquilado a muchos miembros de alto rango de al-Qaida.

Lo anterior se debe a que el gobierno considera que la actual amenaza terrorista se extiende mucho más allá del grupo responsable de los ataques de septiembre de 2001.

“Las comunidades estadounidenses de espionaje y la policía, y los servicios extranjeros continúan identificando a personas que pretenden causarnos daño, en particular dentro de Estados Unidos y en particular en lo que se refiere a la aviación”, dijo en entrevista el administrador de la Seguridad en el Transporte, John Pistole.

El nigeriano Umar Farouk Abdulmutallab, que se declaró culpable del intento de ataque sobre Detroit en la Navidad de 2009, figuraba en una base de datos del estadounidense que incluye los nombres parciales y de parientes de los presuntos terroristas.

Esta base de datos alimenta la lista amplia de alerta terrorista, de la que es componente la lista de exclusión de vuelo, sólo cuando existe información suficiente que vincula a determinada persona con el terrorismo.

La Asociación Nacional para la Defensa de los Derechos Civiles (ACLU por sus siglas en inglés) demandó al gobierno en representación de estadounidenses que creen figurar en la lista de exclusión de vuelos y que no han podido viajar en avión para asuntos de trabajo o para visitar a su familia.

La noticia del aumento de la lista nos indica que se violan los derechos de un número mayor de personas“, dijo Nusrat Choudhury, abogado de planta del proyecto de seguridad nacional de la ACLU.

Se trata de una lista secreta y el gobierno coloca a gente en la misma sin explicación alguna. (Diversos) ciudadanos no han podido tomar aviones en el extranjero“, apuntó.

(Con información de AP)

 

 

 

Teófilo Stevenson fue dado de alta y asegura estar en buenas condiciones

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ueeeeeeeerlEl multicampeón olimpico y mundial, Teófilo Stevenson, aseguró este martes estar en perfectas condiciones físicas, luego de permanecer varios días ingresado en un hospital de La Habana.

“Estoy bien sin ningún problema grave” aseguró el exboxeador cubano, quien continúa su recuperación en la casa de algunos coágulos de sangre detectados en los análisis. Según el ídolo deportivo, respondió de manera excelente al tratamiento con sueros y anticoagulantes.

Por su parte, Stevenson reiteró su confianza en la calidad del boxeo cubano y vaticinó que tendrá de nuevo campeones en las Olimpiadas en Londres-2012, después de no alcanzar medallas doradas en la cita deBeijing-2008.

Podemos superar los resultados de Beijing con algún oro, dijo el monarca olímpico de Munich-1972, Montreal-1976 y Moscú-1980.

En la cita estival china, los pugilistas de la isla ganaron cuatro preseas de plata e igual cantidad de bronce para quedarse sin coronas por primera vez desde Munich-1972.

Además elogió el trabajo realizado por los técnicos para mantener a la disciplina en la elite del mundo y puso de ejemplo los metales conquistados en torneos de primer nivel con nuevas figuras.

Stevenson debutó como boxeador a los 14 años en 1966, una pelea en la división de 71 kilogramos, y en su carrera de 20 años ganó 301 de los 321 combates celebrados.

Cafilicado como un peleador muy rápido de manos y piernas brilló en el boxeo amateur por su potente pegada y fue asediado por los cazas talentos del profesionalismo, quienes le hicieron numerosas ofertas multimillonarias, las cuales siempre rechazó por amor y fidelidad a su pueblo.

Considerado una de las leyendas del deporte latinoamericano de todos los tiempos, el ex pugilista estuvo a punto de protagonizar “La Pelea del Siglo”, como bautizaron los medios al luego frustrado combate contra Muhammad Alí a finales de la década de 1970.

Natural del oriental poblado cubano de Puerto Padre, el antillano se retiró en 1988 y actualmente trabaja en la Federación Nacional de Boxeo y en la Comisión de Atención a Atletas Retirados y en Activos.

(Con información de Prensa Latina)

 

 

 

Lourdes Gourriel hospitalizado por afección cardíaca

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Lourdes Gourriel, junto a sus hijos Yunieski, Yulieski y Lourdes YunielskiLourdes Gourriel, junto a sus hijos Yunieski, Yulieski y Lourdes Yunielski

Lourdes Gourriel, uno de los astros del béisbol cubano en las décadas de 1970 y 1980 y padre del afamado Yulieski Gourriel, se encuentra hospitalizado en su natal Sancti Spíritus (centro) aquejado de una deficiencia cardíaca, informó este jueves un medio local.

“Gourriel, uno de los más grandes bateadores cubanos de todos los tiempos, está reportado como grave mejorado por una miocardiopatía dilatada”, dijo el especialista en cardiología del centro asistencial Camilo Cienfuegos, Ricardo Rodríguez, citado por la agencia Prensa Latina.

“Evoluciona favorablemente” y “hasta el momento no ha tenido ninguna complicación”, precisó el médico sobre el ex jugador de 54 años, campeón olímpico en Barcelona-1992 y seis veces monarca mundial.

Gourriel ingresó el pasado martes al hospital y actualmente “conversa y aparentemente no tiene nada, refiere sentirse bien y goza de plenitud”, agregó.

Se trata de una afección en la cual el corazón se debilita y no puede bombear sangre de manera eficiente y puede afectar los pulmones, el hígado y otros sistemas corporales.

Luego de dirigir durante ocho temporadas a Sancti Spíritus en la isla y guiar al Bóer al título en la Liga de Nicaragua (2008), Gourriel no estaba este año en funciones de mánager, pues fue sometido a una operación para extraerle la vesícula biliar en octubre de 2011.

Bautizado en Cuba como el “Héroe de Parma” por el jonrón que pegó ante Estados Unidos en la Copa Mundial de Italia-1988 o el “Hombre de los Grandes Momentos” por su oportunidad con el madero, Gourriel dijo sentirse “mucho mejor” con el tratamiento médico.

En 2010, Gourriel se convirtió en el primer padre que dirigió en un mismo equipo a todos sus hijos: Yulieski (tercera base), Yunieski (jardinero central) y Lourdes Yunielkis (jugador de cuadro).

(Con información de AFP)