Mes: septiembre 2011

Mundial: Cuba y EEUU, favoritos al cetro

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30 SEPTIEMBRE 2011  /   AP

mundial-de-beisbol-panama-2011-300x297Cuando al manager venezolano Luis Sojo se le preguntó sobre el candidato más firme a ganar la Copa Mundial de béisbol, mencionó sin titubear a Cuba.

Cuba es el equipo a vencer en este torneo”, señaló Sojo, ex jugador de las mayores que también dirigió a su país en el Clásico Mundial de 2009. Sabemos su disposición en el terreno y su calidad para jugar al béisbol”.

Un simple vistazo a la historia del torneo, que organiza la Federación Internacional de Béisbol (Ibaf, por sus siglas en inglés), le da la razón al dirigente venezolano, ya que Cuba ha dominado tradicionalmente.

Pero las cosas no le han resultado fácil a los cubanos en los últimos tiempos en el campo amateur: Estados Unidos le cortó una racha de nueve campeonatos seguidos al ganar las dos últimas ediciones (2007 y 2009), y llegó a Panamá por el tercer cetro al hilo.

La 39na. versión del torneo, en que intervendrán 16 países y se extenderá hasta el 15 de octubre, se pone en marcha el sábado en esta capital con el choque Panamá-Grecia en el estadio Rod Carew, que será una de las cuatro sedes.

Panamá y Grecia integran el Grupo 1 con Canadá, Estados Unidos, Holanda, Japón, Puerto Rico y Taiwán. El Grupo 2 lo conforman Alemania, Australia, Cuba, Italia, Nicaragua, República Dominicana, Surcorea y Venezuela.

La selección dominicana arribará a esta capital el viernes después de resolver a último momento problemas económicos que pusieron en peligro su participación en el certamen.

El presidente dominicano Leonel Fernández se comprometió a cubrir el presupuesto por más de 20 millones de pesos (530.000 dólares) requeridos por el equipo para asistir al Mundial y luego a los Juegos Panamericanos de Guadalajara, informó la federación de béisbol de ese país.

Dominicana ganó el oro en los pasados Juegos Centroamericanos y del Caribe de Mayagüez, Puerto Rico, y el Premundial disputado en San Juan, donde le ganó por primera vez dos partidos a Cuba.

Los cuatro primeros lugares de cada grupo de la ronda preliminar avanzan a una segunda fase a disputarse entre el 11 y 14. La ronda final se jugará el
15.

Muchas de las selecciones traen en sus nóminas a jugadores que militan en las menores de las Grandes Ligas. La participación de peloteros profesionales se permite en este campeonato desde 1998, aunque están vedados los que integran el roster de 40 de los equipos de las mayores.

A diferencia del Clásico Mundial, del que ya van dos ediciones y es organizado por las Grandes Ligas, la Copa Mundial de la Ibaf no puede contar con las superestrellas del mejor béisbol rentado del mundo.

Cuba, empero, llega con varios jugadores que acumulan experiencia en torneos panamericanos, olímpicos y hasta en el Clásico Mundial.

Después de quedar subcampeón detrás de Estados Unidos en las dos últimas ediciones, los dirigidos por Alfonso Urquiola quieren recobrar la cima en Panamá. Esta semana, se apuntaron tres victorias seguidas en fogueos contra Panamá (14-3 y 7-3), y ante Venezuela (7-1).

Estados Unidos, cuyo manager es el ex jugador de las mayores Ernie Young, trae un equipo que combina veteranía y juventud.

Esperamos volver a estar en lo más alto y pensamos que el equipo que hemos juntado es capaz de ello”, dijo Young al portal www.ibaf.org.

Tenemos a varios jugadores que han estado en las mayores, al igual que jóvenes que están llegando”.

Cuba ganó 25 ediciones del torneo, que se remonta a 1938 y cuyas dos primeras versiones contaron con dos y tres competidores, respectivamente. Luego el certamen fue creciendo en equipos y se le llamó hasta inicios de
1970 Serie Mundial de Aficionados. Tras varios cambios de nombres, en 2001 se le definió como Copa del Mundo de la Ibaf.

Estados Unidos le sigue a Cuba con cuatro títulos. Venezuela tiene 3, Colombia 2, Dominicana 1, Puerto Rico 1, Surcorea 1 y Gran Bretaña 1.

(Con información de AP)

Apuntes sobre el simbolismo numérico en la santería (Primera Parte)

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28 SEPTIEMBRE 2011   /   Cubadebate

orishas1(En colaboración con Rubén Zardoya)

La idea de un oricha puede encarnar en cualquier objeto apto para insertarse de forma orgánica en su complejo simbólico. Entretanto, el oricha permanece siempre como algo diferente de sus encarnaciones corporales. Esta determinación, a propósito, no es privativa de lo que se conoce como a, sino resulta inherente a toda forma de existencia de lo ideal, a toda forma universal de la cultura humana, en los marcos de una comunidad sociohistórica dada. Lo ideal -escribe Evald Iliénkov-

no tiene un cuerpo material propio, y por ello, puede fácilmente cambiar una forma material de su encarnación por otra, manteniéndose en todas sus “encarnaciones” y “metamorfosis” e, incluso, aumentando su “cuerpo incorpóreo”, rigiendo los destinos y los movimientos de todos los cuerpos singulares en los cuales se ha alojado, en los que se “materializa” temporalmente, incluyendo el cuerpo del hombre.

Pero las figuras ideales ni siquiera requieren de la totalidad de un cuerpo para adquirir una forma material sensorialmente perceptible, y suelen contentarse con determinados momentos abstractos suyos. El simbolismo que resalta en los cuartos de santo y, en general, en la práctica de la santería, no sólo se expresa en objetos corporales, extensos, sino también en lo que alguna vez los filósofos dieron en llamarcualidades sensibles (en particular, en el color) y cualidades mensurables (en particular, en el número).

No cabe duda de que en el suculento “ajiaco” de la cultura popular cubana, como apunta Lydia Cabrera, “los elementos, los lugares, las cosas, los animales, que también suelen simbolizar a los orichas […], dignidades, oficios, profesiones, estados de ánimo, situaciones, todo puede traducirse a números”. Pero no siempre esta traducción -ni siquiera en la mayoría de los casos- está asociada al culto de los orichas u otras deidades hijas de la transculturación de la africanía en Cuba; al menos, no lo está de manera directa, se contextualiza en un tejido de tradiciones de las más disímiles procedencias y, es de presumir, de representaciones cristalizadas en el proceso de configuración de la cultura popular cubana. El sincretismo inherente a toda forma de religión -y a todos los momentos del culto religioso-, en especial, a las religiones cubanas de matriz africana, se expresa con brío singular en el caso del simbolismo numérico.

En lo que concierne propiamente a la santería, las prescripciones para la realización de ritos mágicos son estrictas en relación con el número de materiales, enseres, ingredientes, porciones o unidades de una u otra substancia que han de utilizarse. Dice Ifá: “Para quitarse arallé.- 16 ramos de albahaca de anís, 15 pétalos de rosa amarilla, 10 gotas de anisado, 35 gotas de oñí y se ruega uno la cabeza con obi efú y orí”. “Para casar a una persona.- Eno (sic.) cortado, 3 gotas de orine, 3 de sangre del período, saliva de ella y se rezan cinco credos”. “Para amarre.- paño del semen, media botella de aguardiente, alcanfor, 2 raíces de apazote, 7 tiras para mí y 7 para ti”. En los marcos de una u otra tradición, los números suelen ser fijos en relación con la cantidad de cuentas con las que han de ensartarse los collares de cada uno de los orichas, cuyo total -insiste el santero Raúl- varía incluso, en una relación estable cada vez, de un camino a otro de las deidades; asimismo es fija la cantidad de días -y horas- que han de observarse para la realización de las diferentes etapas de las ceremonias más importantes; y el número de écueles -16- de los cuales ha de disponer un babalao.

El significado de la precisión numérica también se aprecia en el siguiente fragmento de “esta historia de Agbomirecun títulos del dios de Ifá” (sic.), copiada, según Pedro Arango, “de un libro de Kenya de la capital de África”, elocuente esfuerzo especulativo (contemplativo) por encontrar un sentido cósmico a las enigmáticas relaciones que pueden ser establecidas entre los números:

[…] Uds. dividen 365 días del año entre 256 de Ifá, verán el resultado de lo que arrojan tocan a días y sobran 109; estos 109 lo dividen entre los 21 anillos [del arco iris, que “es un majá que el dios de Ifá repartió su cuerpo en 21 anillos”] tocan a 5 y sobran 4 puntos cardinales del oráculo de Ifá que conocemos aquí por los Cuatro Caminos, el tablero de Changó dentro de nuestra religión marca los cuatro caminos que dominan los signos de Ifá que es representado por los 256 Oddú que más tarde abarca los 365 días del año”.

Se podría arquear los hombros e, incluso, esbozar una sonrisa compasiva ante aquellas combinaciones numéricas que recuerdan las pautas, fórmulas, símbolos y normas de manipulación empleados por los alquimistas medievales europeos; y ante estas operaciones matemáticas incomprensibles que enlazan en un todo inorgánico los días del año, los anillos de una serpiente mitológica, los puntos cardinales y los signos adivinatorios del oráculo de Ifá; lo mismo, por ejemplo, que ante el ingenio numérico que Platón despliega en el Timeo en la forma de un majestuoso mito cosmogónico. Pero ello no nos acercaría un ápice a la comprensión de la importancia que tiene para el pensamiento mítico (de orden religioso en el primer caso, de orden filosófico en el segundo), y para el pensamiento en general, la apropiación razonada de las determinaciones numéricas de la realidad, de los números en su condición de principios organizadores del cosmos (el orden) y de modelos reguladores de las formas de actividad de los seres humanos. Todo está imbuido de números, configurado por números, determinado por estructuras, funciones, fórmulas y leyes numéricas. Incluidos los seres humanos, incluidas las deidades. Quien conoce los números, conoce los secretos de la vida, de lo sagrado y lo profano, de lo natural y lo sobrenatural, de lo humano y lo divino. Bajo la envoltura del abracadabra, el primitivismo, el absurdo o la ingenuidad, se revela un sentido simbólico profundo. En todos estos casos, la exactitud numérica está llamada a garantizar el nexo (simbólico) adecuado entre los religiosos y las fuerzas sobrenaturales invocadas. El reino de los números es un reino divino.

(Continuará.)

Más de 6 millones de niños latinos en EEUU viven en la pobreza, revela investigación

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29 SEPTIEMBRE 2011  /   La Jornada
Pew reporta que en 2010, 37.3 por ciento de los niños pobres en el país eran latinos, 30.5 blancos y 26.6 por ciento afroestadunidenses.Pew reporta que en 2010, 37.3 por ciento de los niños pobres en el país eran latinos, 30.5 blancos y 26.6 por ciento afroestadunidenses.

Más de 6 millones de niños latinos en Estados Unidos viven en la pobreza, por primera vez superan al número de menores blancos pobres como consecuencia de la crisis económica que estalló en 2007, reportó hoy la Pew Hispanic Center al presentar los resultados de una investigación.

Según el informe, 6.1 millones de niños latinos viven ahora en la pobreza, por 5 millones de niños blancos y 4.4 millones de afroestadunidenses. De acuerdo con el censo de Estados Unidos, uno de cada cinco menores en este país vive ahora en la pobreza. Sin embargo, los niños afroestadunidenses aún padecen la tasa más alta de pobreza con 39 por ciento, comparado con 35 por ciento de latinos y 12 por ciento de blancos; eso implica que más de uno de cada tres niños son pobres.

El impacto de la recesión sobre la creciente población latina de este país elevó el número de niños latinos pobres a un ritmo dos veces más rápido que los afroestadunidenses, según el Pew. Con ello, agrega, el incremento de pobreza como resultado de la recesión pegó de manera especialmente dura a los menores latinos, y esto marca la primera vez en la historia de Estados Unidos que el grupo singular más grande de niños pobres no sea blanco.

Según el análisis basado en cifras del Censo, Pew reporta que en 2010, 37.3 por ciento de los niños pobres en el país eran latinos, 30.5 blancos y 26.6 por ciento afroestadunidenses.

El censo de 2010 contó un total de 50.5 millones de latinos (o hispanoscomo se identifican en el Censo) conformando el 16.3 por ciento de la población total de Estados Unidos. Pero casi uno de cada cuatro (23.1 por ciento) de los menores de edad del país es latino.

De los más de 6 millones de niños latinos pobres, más de dos tercios son hijos de padres inmigrantes, pero la abrumadora mayoría (86.2 por ciento) nació en Estados Unidos.

La tasa de desempleo entre los latinos, oficialmente, es de 11.1 por ciento, dos puntos más que la tasa nacional de 9.1 por ciento, y el desplome en el valor neto de riqueza en hogares latinos fue más fuerte que el de cualquier otro segmento demográfico en esta última recesión. De hecho, la riqueza medio de hogares latinos se desplomó 66 por ciento entre 2005 y 2009, indica un informe del Pew Research Center.

Todo esto contribuyó, obviamente, al incremento de 36.3 por ciento en la pobreza entre los menores latinos, al sumarse 1.6 millones a esas filas entre 2007 y 2010.

(Tomado de La Jornada, de México)

Gaza vista por sus niños (+ Dibujos censurados en EEUU)

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30 SEPTIEMBRE 2011  /  Free Palestine Movement

El Museo de Arte para Niños en Oakland (MOCHA) ha decidido cancelar una exposición de pinturas de niños palestinos en la Franja de Gaza, denunció el sitio Palestina Libre y han reproducido numerosos medios digitales.

La Alianza de Oriente Medio para la Infancia (MECA), que se asoció  con MOCHA para presentar la exposición, fue informado de la decisión del presidente de la junta del museo, quien recibió  presiones de organizaciones pro-Israel en la bahía de San Francisco para impedir esta muestra.

Barbara Lubin, el Directora Ejecutiva de la MECA, expresó su consternación de que el museo decidiese censurar esta exposición en contradicción con su misión de “garantizar que las artes son una parte fundamental de la vida de los todos los niños, aunque entendemos muy bien la enorme presión de la que fue objeto el museo”.

“Pero, ¿quién gana? El museo no gana. MECA no gana. La gente de la zona de la Bahía no gana. Nuestra libertad pierde. Los niños de Gaza pierden”, dijo. “Los únicos ganadores aquí son los que gastan millones de dólares en censurar toda crítica a Israel y el silenciamiento de las voces de los niños que viven todos los días bajo el asedio militar y la ocupación.”

(Tomado de Free Palestine Movement)

Gaza vista por sus niñosGaza vista por sus niños

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Gaza vista por sus niños

Gaza vista por sus niños

Ensaya laboratorio cubano nuevas fórmulas con toxina de escorpión (+ Fotos)

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27 SEPTIEMBRE 2011  /   Prensa Latina
alacran-8Foto: Enrique de la Osa

Nuevas formulaciones a partir del veneno de escorpión están en estudio en Cuba, anunció aquí José Antonio Fraga Castro, director de los Laboratorios Biológicos Farmacéuticos Labiofam, líderes del producto.

Además del Vidatox, fármaco homeopático de probada eficacia antineoplásica, antiinflamatoria y analgésica, que salió al mercado a fines de 2010, ahora desarrollamos otra formulación natural diluida, que se encuentra en las primeras fases de ensayo clínico, destacó a Prensa Latina el directivo.

También en estadíos iniciales a partir de esa toxina está la fórmula recombinante y otra para síntesis química, añadió.

La institución, como parte de su incesante actividad investigativa, trabaja la línea de productos naturales para la salud humana, de manera específica los fármacos antiangiogénicos, que reducen la formación de vasos sanguíneos, explicó.

Los tumores malignos desarrollan su propio sistema circulatorio. El fármaco inhibe la formación de éste, lo que conduce al debilitamiento del tumor, señaló el especialista.

El Vidatox, fármaco homeopático con veneno de escorpión, fue aislado a partir de la especie Rhopalurus junceus, endémica de la región oriental de la isla.

Presenta como principio activo cinco péptidos de bajo peso molecular.

Tras 15 años de estudios en la búsqueda de todas las evidencias, se logró caracterizar el veneno para determinar la seguridad de su uso en humanos, evaluación preclínica y propiedades farmacológicas.

(Con información de Prensa Latina)

Un técnico muestra una muestras de veneno de escorpión en los laboratorios Labiofam en Santa Clara, provincia Villa Clara en el centro de Cuba, alrededor de 280 km (175 millas) de La Habana 05 de agosto 2011. El veneno se utiliza para hacer una medicina contra el cáncer que Cuba ha desarrollado y está empezando a vender en Cuba y otros países. REUTERS / Enrique De La Osa Un técnico trabaja con los escorpión en los laboratorios Labiofam en Santa Clara, provincia Villa Clara en el centro de Cuba, alrededor de 280 km (175 millas) de La Habana 05 de agosto 2011. El veneno se utiliza para hacer una medicina contra el cáncer que Cuba ha desarrollado y está empezando a comercializar. REUTERS / Enrique De La Osa

CUBA/ alacranesFoto: Enrique de la Osa

Los alacranes son conservados dentro de los contenedores del Laboratorio. Foto: Enrique de la Osa.Los alacranes son conservados dentro de los contenedores del Laboratorio. Foto: Enrique de la Osa.

Foto: Enrique de la OSAFoto: Enrique de la OSA

Un técnico muestra una muestras de veneno de escorpión en los laboratorios Labiofam en Santa Clara, provincia Villa Clara en el centro de Cuba, alrededor de 280 km (175 millas) de La Habana, el 05 de agosto 2011. El veneno se utiliza para hacer una medicina contra el cáncer que Cuba ha desarrollado y está empezando a vender en Cuba y otros países. REUTERS / Enrique De La Osa (CUBA)

Un técnico muestra el veneno de alacrán en los laboratorios Labiofam en Santa Clara, provincia Villa Clara en el centro de Cuba, a unos 280 kms de La Habana, el 05 de agosto 2011. El veneno se utiliza para hacer una medicina contra el cáncer que Cuba ha desarrollado y está empezando a comercializar. Foto: Enrique De La Osa

(Con información de Prensa Latina)

Una guardería de ositos panda en China (+ Fotos)

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27 SEPTIEMBRE 2011  /  AFP

Esta foto tomada el 26 de septiembre de 2011 muestra un grupo de cachorros de osos panda gigantes durmiendo la siesta en una guardería en la base de investigación del Centro de Cría de Panda Gigante en Chengdu, Sichuan, China.

China está elaborando el censo de pandas, para determinar cuántos de estos animales en peligro de extinción quedan para tratar de aumentar el número. El censo – el cuarto desde que fue lanzado por primera vez en la década de 1970 – también espera determinar las condiciones de vida, edad y cualquier cambio en el hábitat de los pandas. En el último censo se registraban 1.596 pandas en estado salvaje en China, y 1.206 de ellos viven en Sichuan.

(Con información de AFP)

CHINA-ANIMAL-PANDA-CONSERVATIONFoto: AFP

Foto: AFPFoto: AFP

(Con información de AFP)

Ejecutan hoy a un cubano en la Florida con castigo cruel e inusual

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28 SEPTIEMBRE 2011  /   EFE
Foto: EFE

Foto: EFE

Las autoridades penitenciarias de Florida (EE.UU.) planean ejecutar hoy miércoles, al reo de origen cubano Manuel Valle, que ha estado más de tres décadas en el corredor de la muerte por el asesinato de un policía en 1978.

Valle, de 61 años, será el primer reo que el estado ejecutará con una nueva sustancia de la inyección letalque los abogados del prisionero han cuestionado por considerar que su uso podría causarle dolor.

Florida sustituyó el tiopentato de sodio por pentobarbital y la defensa de Valle sostiene que ese anestésico es un castigo “cruel e inusual” porque el reo podría permanecer consciente después de que se lo inyecten y estaría sometido a un “dolor significativo” durante la administración de las otras dos sustancias del cóctel mortal.

El prisionero apeló logrando que su ejecución se suspendiera en dos ocasiones, pero el gobernador de Florida, Rick Scott, firmó de nuevo la orden luego de que el Tribunal Supremo del estado y el Undécimo Tribunal de Apelaciones de Atlanta rechazaron las acciones judiciales de Valle.

Un abogado de Daytona Beach, en la costa este del estado, interpuso otra apelación el lunes ante el Tribunal Supremo de Florida a nombre de un neurólogo británico, David Nicholl, quien se opone al uso de esa droga alegando que su fabricante no la ha sometido a pruebas como anestésico.

El pentobarbital se usa en las ejecuciones con inyección letal en otros estados de Estados Unidos.

La apelación también indica que Florida debería prohibir el pentobarbital porque no se puede usar con fines médicos.

El máximo tribunal del estado desestimó ese recurso legal y Valle aún tiene pendiente otra apelación ante el Tribunal Supremo de Estados Unidos.

Pax Christi International, un grupo no gubernamental católico que defiende los derechos humanos y está a favor del desarme y la desmilitarización, ha organizado vigilias a favor del reo en varias zonas del estado.

Manuel ValleManuel Valle

Las vigilias se efectuarán en Bradenton y Tampa, en la costa oeste; en Palm Beach Gardens, al norte de Miami; y en Gainesville, Tallahassee, St.Johns, Duval y Flagler, en el norte de Florida.

Esa organización junto con grupos que se oponen a la pena de muerte ha pedido a las personas que se unan a las vigilias de oraciones para decir “No en mi nombre”.

“Se rezará por el reo, por Luis Peña (el policía asesinado) y por todos aquellos afectados por la pena de muerte en Florida”, indicó Pax Christi International en su sitio en internet.

Los integrantes de esa organización en Tallahassee, capital de Florida, junto con la Florida Catholic Conference y Ciudadanos contra la Pena de Muerte, se reunirán a la hora de la ejecución, prevista para las 20.00 GMT (4.00 pm en Cuba) de este miércoles, frente a la Mansión del Gobernador.

Un día después de la ejecución planean realizar un servicio funeral frente a la oficina de Scott.

Reprieve, una organización con sede en Londres y que asiste a los condenados a muerte, dijo en agosto que solicitó la “intervención urgente” de España en el caso de Valle que, afirmó, “tiene fuertes lazos de familia” con ese país europeo, “principalmente por parte de su padre”.

El prisionero fue sentenciado a la pena de muerte por asesinar al policía Luis Peña en Coral Gables, en el condado de Miami-Dade, cuando detuvo a Valle por una infracción de tránsito, según el documento judicial del caso.

Mientras Peña estaba en su patrulla verificando la licencia del reo, éste regresó a su vehículo, buscó una pistola y disparó al policía.

El hecho fue presenciado por otro agente, Gary Spell, a quien el prisionero le disparó dos veces tras llegar al lugar donde su compañero había detenido a Valle.

Un jurado declaró culpable a Valle de asesinato en primer grado con un arma de fuego e intento de asesinato en primer grado. Valle se convertiría en el reo 70 en ser ejecutado en Florida desde que se restableció esa condena en el estado en 1976, según datos del Departamento de Prisiones.

(Con información de EFE)