Día: mayo 24, 2011

Biodiversidad, otra deuda con la naturaleza

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22 MAYO 2011 / Prensa Latina

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Por Marta Gómez Ferrals
Prensa Latina

La biodiversidad planetaria sigue herida de muerte y a fines del pasado año, en rigor el Año Internacional dedicado por la ONU al tema, la comunidad internacional conoció del fracaso de los intentos de revertir tal situación.

Fue en la Cumbre de Biodiversidad celebrada en Nagoya, Japón, el pasado octubre, donde se dio el aldabonazo, por cierto bastante esperado: el magro trabajo realizado durante unos ocho años por la comunidad mundial no fue suficiente.

La lista de de especies amenazadas

Tal cita mundial, que aglutinó a líderes y expertos de 193 países, divulgó un estudio científico auspiciado por la ONU con la participación de 174 investigadores de 38 países.

Es el mayor y más actualizado análisis de la biodiversidad mundial realizado hasta la fecha.

Según este, cada año 52 especies nuevas se sitúan al borde de la extinción y, aunque los esfuerzos hechos hasta ahora no han logrado invertir la tendencia, en determinados aspectos se han producido efectos alentadores.

Para muchos expertos esta realidad sombría, de negras perspectivas, puede no mejorar si no se actúa con mayor celeridad, con la entrega de recursos financieros a los más pobres.

Estimados de la organización BirdLife Internacional concluyen que se necesitan unos 15 mil millones de dólares adicionales al año para la expansión y mejor gestión de sus áreas protegidas.

Los países más pobres y emergentes esperan por las entregas de financiación a corto y largo plazos comprometida desde el 2009 por los más desarrollados.

El estudio antes citado, que analizó 25 mil especies, concluyó que al menos la quinta parte de estas está amenazada.

Detallando, un promedio de 52 tipos de mamíferos, aves y anfibios están en peligro cada año.

De ellos, los anfibios son los que encabezan la lista de riesgos, con el 41 por ciento de especies amenazadas.

La merma anual del patrimonio, aseguran científicos, afecta a toda la humanidad, mientras que la acción humana continúa siendo el principal enemigo de la biodiversidad, más que el aspecto de las especies invasoras, que tanto viene preocupando en los últimos años.

La Convención Marco de la ONU sobre biodiversidad estima que en la Tierra existen 13 millones de especies vegetales y animales, en diversos ecosistemas, de los cuales un millón 800 mil han sido descritas.

Miles se han perdido antes que pudieran ser conocidas y clasificadas. Es deseable que las recién halladas en la remota Bali tengan tiempo para ser sistematizadas por la ciencia y que nunca desaparezcan.

El cambio climático, una real amenaza

El Informe Planeta Vivo 2010, el último elaborado por la organización conservacionista WWF, reconoce el hecho incontestable del cambio climático como una amenaza creciente para la propia existencia del planeta y toda forma de vida en este.

El estudio, confeccionado cada dos años por la institución internacional, apunta que desde los años 70 del pasado siglo la humanidad sobrepasó los límites aceptables de la huella ecológica en la biosfera en comparación con la capacidad regenerativa del planeta.

La huella ecológica es un método de medición que analiza las demandas humanas y la regeneración natural.

Hábitats y ecosistemas cada vez más sobreexplotados y degradados, junto con el incremento de las emisiones de gases de efecto invernadero, con el dióxido de carbono a la cabeza, siguen determinando en el actual estado de salud de un planeta, sin señales de recuperación.

El informe de WWF también exhorta, como la mayoría de los pueblos y ciudadanos conscientes del planeta, sobre la urgencia de cambiar los modelos de desarrollo, que preconizan la explotación de la naturaleza, el consumismo y el enriquecimiento personal, a como dé lugar.

Muchos científicos alientan a luchar y a hacer campañas en ese sentido. Allí donde se ha trabajado en la conservación, se han conseguido buenos resultados, hacen notar expertos.

Entonces, la especie humana debe darse otro tiempo, porque nunca se ha dado por vencida desde que el mundo es mundo.

Una comunidad internacional sacudida por catástrofes devastadoras, pobreza y hambre, pendiente, por si fuera poco, de las acciones militaristas, aún debe encontrar fuerzas y lugar a favor de la biodiversidad.

Un enfoque holístico (del todo) ayudará a entender mejor las cosas y organizar prioridades. En ese campo, la voluntad política y el valor de los gobernantes, también es crucial. El camino es de todos.

Las aguas profundas de la Antártida se están calentando

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20 MAYO 2011  / El País

Glaciares

Las aguas profundas en el mar de Weddell, en la Antátida, se están calentando, según indican las medidas que acaban de tomar los científicos de la campaña científica realizada allí a bordo del buque oceanográfico alemán Polarstern. Al considerar los datos de campañas anteriores, el investigador Eberhard Fahrbach resalta que en los últimos 26 años se ha registrado un calentamiento medio en toda la columna de agua en el mar de Weddell de seis centésimas de grado.

“Puede parecer un aumento de temperatura pequeño, pero como se extiende hasta aguas muy profundas, supone un volumen considerable de calor acumulado en el océano”, explica Fahrbach. El rompehielos Polarstern regresa hoy a su base de Bremenhaven al finalizar una campaña antártica de siete meses de duración en la que han participado 200 investigadores de instituciones de 15 países, según informa el Instituto Alfred Wagener (IAW).

Las investigaciones realizadas en el continente helado con este buque científico, considerado una referencia mundial, se inscriben en los programas internacionales de observación diseñados para alcanzar una mayor comprensión del impacto de los mares más meridionales del planeta (en este caso el buque alemán se ha centrado en el sector del Atlántico) en el cambio climático a gran escala.

“Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), de Naciones Unidas, más del 80% del calor adicional absorbido por la Tierra hasta ahora debido al aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero está acumulado en la capa superior del océano, hasta una profundidad de 1.500 metros, ahora podemos demostrar que el océano profundo, un volumen enorme de agua, también está implicado en este proceso”, añade Fahrbach.

Los investigadores a bordo del Polarstern han hecho múltiples sondeos para medir la temperatura del agua, la salinidad y otros parámetros. Además, han revisado la red de sensores en amarras desplegados en el mar de Weddell, que transmiten los datos vía satélite.

El buque también se ha utilizado en esta campaña para realizar investigaciones biológicas, centrándose en las zonas oriental y occidental del mar de Weddell, para ver si ha cambiado la composición de las especies en el fondo marino. Especial interés tiene el entorno de la plataforma Larsen, en la costa occidental de la península Antártida, que estuvo cubierta por una gruesa capa de hielo durante miles de años, y de la que se rompieron grandes trozos en 1995 y 2002.

El proceso de fusión de hielo y aporte de agua dulce al océano continúa, alterando notablemente las condiciones de vida de los organismos. Los científicos han observado una ocupación muy lenta de los ecosistemas zonas alteradas. Los organismos de las aguas antárticas están adaptados a vivir en condiciones de muy bajas temperaturas pero también muy constantes, y ahora las condiciones están cambiando rápidamente, informa el IAW.

Los científicos de la campaña biológica, dirigida por Rainer Knust, han realizado experimentos a bordo del buque para conocer mejor los mecanismos de adaptación a los cambios de los animales, y la investigación continuará ahora en los laboratorios de Bremenhaven.

Desde que, en 1982, empezó a navegar, el Polarstern ha realizado más de 50 expediciones en la Antártida y en el Ártico. Mide 118 metros de eslora y 25 de manga, y está dotado de instrumentación y laboratorios para realizar investigaciones de biología, geología, química, glaciología, geofísica, oceanografía y meteorología. Navega cada año casi 310 días y normalmente está de noviembre a marco en la Antártida, mientras que durante el verano septentrional navega por el Ártico. Tras las operaciones de mantenimiento rutinarias en su base de Bremenhaven, el buque zarpará de nuevo el próximo 15 de junio.

(Con información de El País)


Geólogos estadounidenses descubren mineral anterior a formación de la Tierra

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 krotite Un equipo de geólogos de la City University de Nueva York y delMuseo Americano de Historia Natural descubrió un mineral que antecede a la formación de la Tierra en los restos de un meteorito hallado en el norte de África.

El krotita es el componente principal del meteorito NWA 1934. Se trata de una rara mezcla refractaria de calcio y aluminio que permanecen estables a muy altas temperaturas, lo que constituye una prueba de su antigüedad.

Se cree que se formaron por condensación en la ardiente y primitiva nebulosa solar al menos hace cuatro mil 500 millones de años.

Para la fabricación artificial de este mineral se requerirían temperaturas de por lo menos mil 500 grados centígrados más condiciones de baja presión, por lo que se infiere que no ocurrió durante un evento catastrófico, por lo que se liga a las fases iniciales después de la cual comenzaron a formarse los planetas.

Este mineral se encontró como un pequeño grano que por su apariencia se le denominó como huevo roto.

Una muestra se envió al Instituto de Tecnología de California para determinar con exactitud sus componentes, y después fue estudiado por rayos X en el Museo de Historia Natural de Los Ángeles donde se confirmaron sus componentes: óxido de calcio-aluminio.

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EEUU prueba escáner que registra “conductas sospechosas” para detectar “terroristas”

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20 MAYO 2011 / Wired
Photon-X IncPhoton-X Inc

El gobierno de Estados Unidos no solo quiere saber donde está usted, también quiere saber qué está pensando. A falta de la implantación de un dispositivo en su cerebro que revela cada pensamiento, el gobierno ha optado por la conductometría, una nueva tecnología de vigilancia desarrollada para la Fuerza Aérea de EE.UU. y destinada a ser utilizada en la seguridad pública para “monitorear conductas sospechosas”.

El sistema gira en torno a una cámara que sigue los movimientos faciales biométricamente para construir un perfil sicológico del individuo bajo vigilancia.

“La empresa Photon-X Inc de Huntsville, Alabama, recientemente recibió un contrato de la Fuerza Aéreapara desarrollar dicha cámara”, asegura el diario Wired.

Afirma la empresa el sensor de la cámara puede construir una imagen tridimensional de la cara de una persona: la piedra angular de un distintivo de “bio-firma” que puede ser utilizado para el seguimiento de esa persona en cualquier sitio. Con algunas imágenes más, el artefacto puede capturar los movimientos musculares faciales únicos de ese rostro, y convertir esos movimientos en un perfil “conductométrico” que es aún más preciso.

“El proyecto ayudará a identificar a individuos no cooperativos utilizando sensores remotos, ubicados en distancias apartadas que antes eran imposibles”, informa Toyon Research Corporation, que también consiguió una subvención de la Fuerza Aérea para el desarrollo de la bio-firma. “Esta información de identidad puede ayudar a analistas de inteligencia a encontrar a personas específicas en eventos y lugares, y ser más eficaces en operaciones insurgentes”.

Esta nueva tecnología forma parte de los programas de análisis de DARPA, que incluyen la posibilidad de identificar “terroristas” por la forma como caminan. El programa fue muy atacado en el momento en que se dio a la publicidad y tildado de “indignante” y de “paranoia enloquecida”.

Una demostración en video de la tecnología que aparece en el sitio web Photon-X expone un número de imágenes de un mismo rostro (ver foto en el encabezamiento de esta noticia), que cambia cuando la persona altera su expresión facial por una sonrisa, un ceño fruncido, un enojo.

El movimiento del rostro de una persona está correlacionada a un modelo muscular facial uniforme, y el movimiento de cada músculo es cuantificado. “Al utilizar el Sistema de Análisis Conductométrico, es posible cuantificar datos simples que describen el movimiento lineal de todos los músculos faciales en tiempo real y entonces interpolar estos datos utilizando un sistema sicológico de perfil”, indica el sitio web.

“El movimiento de la postura corporal, el andar y las micro-expresiones” también son medidos por la tecnología para permitir a los “operadores poder seguir la actividad del usuario en una forma encubierta”, según describe el contrato.

Esto será utilizado para vigilar a las “operaciones de los insurgentes”, que suena como algo que puede ser realizado por el ejército de EE.UU en Iraq o Afganistán, pero de hecho sabemos que la tecnología también está destinada para aplicarse a la seguridad pública, bancos, corporaciones privadas, escuelas y universidades, casinos, parques temáticos y comercios, lo que significa que el “insurgente” podría ser usted caminando en un centro comercial.

(Con información de Wired. Traducido por Ivana Cardinale para Aporrea)


Regresa Carlos Varela a EEUU en junio

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23 MAYO 2011  / www.carlosvarela.com

Carlos Varela en Las Tunas Foto: Iván SocaA pesar de que hace menos de un año que Carlos Varela se presentó con su banda en varias ciudades de los EEUU, el anuncio de su próxima gira por ese país ha creado un gran revuelo dentro de sus seguidores.

Con 30 años de carrera y 9 discos publicados, Carlos Varela se ha ganado admiradores en más de una generación de cubanos dentro y fuera de Cuba; sin embargo su base de fans cada día se extiende más a otros países como los Estados Unidos; donde gracias al apoyo de su amigo y colega Jackson Browne, su música ahora también podrá escucharse en varios de los festivales y recintos más importantes de ese país.

La gira, que comienza el 10 de Junio con un concierto en el Great American Music Hall de San Francisco, incluye presentaciones en el Playboy Jazz Festival de Los Ángeles, el Blue Note Jazz Festival de Nueva York y el Clearwater Revival de Pete Seeger en Croton, pero también conciertos en clubs y salas más íntimas como el BB King’s Blues de Nueva York y el Coolidge Corner Theatre de Boston.

En la Florida, luego de su célebre concierto en el Gusman Center de Miami el pasado año,  Varela regresa ahora con tres fechas: dos en el Grand Central de Miami (23 y 25 de Junio) y una (Junio 24) en el elegante Miramar Cultural Center de la vecina ciudad.

Con temas de su última producción discográfica (”No Es El Fin”) y varios de sus temas antológicos, como: “Foto de Familia“, “Una Palabra“, “Habáname” o “Como Los Peces“, los próximos conciertos de Varela en los EE.UU prometen ser la reafirmación de este gran ídolo para sus fans y una revelación para aquellos que recién descubren a un artista que ciertamente sabe cómo envolver una letra, no menos poética que desgarradora, en la más sutil o contagiosa de las melodías.

Más información sobre los conciertos de la gira de Carlos Varela y su banda por los EEUU se puede encontrar en el sitio del artista en internet: www.carlosvarela.com

Calendario de Conciertos de Carlos Varela y Su Banda en la gira No Es El Fin USA 2011

6/10/2011 San Francisco, CA – Great American Music Hall
6/12/2011 Los Angeles, CA – Hollywood Bowl (Playboy Jazz Festival)
6/15/2011 Chicago, IL – Old Town School of Music
6/17/2011 Boston, MA – Coolidge Corner Theater
6/18/2011 Croton-On-Hudson, NY – Croton Point Park (Clearwater Festival)
6/19/2011 New York, NY – B.B. King Blues Club
6/23/2011 Miami, FL – Grand Central
6/24/2011 Miramar, FL – Miramar Cultural Center
6/25/2011 Miami, FL – Grand Central

Pagina de los conciertos en FACEBOOK

http://www.facebook.com/CarlitosVarela#!/CarlitosVarela?sk=events

Una sanguijuela con dientes, en el top 10 de nuevas especies

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24 MAYO 2011  / Europa Press

La lista se publica en la dirección http://species.asu.edu/Top10. El anuncio, este 23 de mayo, coincide con el aniversario del nacimiento de Carlos Linneo, el botánico sueco responsable del sistema moderno de clasificación de las plantas y animales. Así, la selección ha sido realizada por un comité internacional de expertos, presidido por Mary Liz Jameson, una profesora asociada de la Universidad de Wichita.

Las nominaciones fueron recibidas a través de la página web ‘species.asu.edu‘ y también se generaron por el personal del instituto y los miembros del comité. En la cúspide del top 10, se encuentra una sanguijuela con “dientes enormes”, una bacteria que consume óxido de hierro, un murciélago plano como una tabla que salta en el agua y una especie de hongos que emiten una luz brillante de color verde amarillento.

Philantomba walteriPhilantomba walteri

Además, se encuentra una cucaracha saltarina, un lagarto de seis pies de largo que come frutas, y una nueva especie de antílope. La lista se completa con un grillo que poliniza una “rara especie de orquídea”, un hongo que da frutos bajo el agua, y una araña tejedora del Orbe que construye redes lo suficientemente grandes como para abarcar los ríos y lagos.

Tyrannobdella rexTyrannobdella rex

En el primer lugar, se encuentra una sanguijuela de menos de dos pulgadas de longitud, pero “con una mandíbula única y dientes gigantescos”, que ha sido nombrada ‘Tyrannobdella rex’, que significa ‘rey sanguijuela tirano’. Esta sanguijuela, hallada en Perú, fue descubierta unida a la membrana mucosa nasal de un ser humano.

Halomonas titanicaeHalomonas titanicae

La bacteria que consume óxido de hierro, fue descubierta en un depósito de óxido en el Titanic, el barco de vapor que chocó contra un iceberg en 1912, por lo que ha sido nombrada ‘Halomonas titanicae’ por un equipo de científicos de la Universidad de Dalhousie de Canadá y de la Universidad de Sevilla, en España.

Los estudios muestran que la bacteria se adhiere a las superficies de acero, creando montículos, como los productos de corrosión. Los investigadores creen que esta bacteria podría ser útil en la eliminación de los viejos barcos y plataformas petroleras que se encuentran en lo profundo del océano.

Intermedius HalieutichthysIntermedius Halieutichthys

En la lista también se encuentra un murciélago con forma de tortilla que vive en las aguas, que fueron parcial o totalmente afectadas por el derrame de petróleo en el Golfo de México en 2010. La especie, que ha sido nombrada ‘Intermedius Halieutichthys’, se mueve con torpeza en el agua, parecida a los murciélagos.

Mycena luxaeternaMycena luxaeterna

En los bosques del Atlántico en Sao Paulo, Brasil, se ha descubierto una especie de hongos de menos de 8 milímetros de diámetro que emiten una luz brillante, de color amarillo-verdoso. El profesor de biología de la Universidad de San Francisco, Dennis Desjardin junto a sus colegas, han denominado a la nueva especie ‘Mycena luxaeterna’. Desjardin, ha señalado que de los aproximadamente 1,5 millones de especies de hongos en la Tierra, se sabe que “sólo 71 son bioluminiscentes”.

Saltobiattella montistabularisSaltobiattella montistabularis

La Reserva Natural Silvermine, que forma parte del Parque Nacional de Table Mountain, en el sur de África es el hogar de otro personaje de la lista. Se trata de una cucaracha que presenta morfología inusual, ya que tiene unas patas que le permiten saltar, por lo que ha sido nombrada ‘Saltobiattella montistabularis’ –saltobiatella es la traducción latina de salto de cucarachas pequeñas– esta criatura tiene una capacidad de salto parecida a la de los saltamontes. Antes de su descubrimiento, sólo se sabía de la existencia de cucarachas saltarinas en el Jurásico tardío. Además de las modificaciones de la patas, estas criatura tiene los ojos en forma semiesférica –en lugar de ojos en forma de riñón– que sobresalen de los lados de la cabeza, y sus antenas tienen puntos de fijación adicionales que le ayudan a estabilizarse durante el salto. Otro de los hallazgos ha sido un lagarto monitor de 6 pies de longitud, que ha sido encontrado en el norte de Filipinas.

Varanus bitatawaVaranus bitatawa

Con 22 libras, el cuerpo escamoso de esta especie de lagarto es de color azul brillante moteado con puntos amarillo verdoso. Nombrado ‘Bitatawa varanus’, pasa la mayor parte de su tiempo en los árboles y se ha convertido en una especie bandera para la conservación en las Filipinas. Por otra parte, en un mercado de carnes de animales silvestres de África Occidental se encontró una nueve especie de antílope. “El descubrimiento de una nueva especie de un grupo bien estudiado de los animales en el contexto de la explotación de carne de caza es un aleccionador recordatorio de las especies de mamíferos que aún no se han descrito, incluso dentro de los que se explota a diario para las actividades de alimentos o rituales”, según Marc Colyn de la Universidad de Rennes, Francia.

Glomeremus orchidophilusGlomeremus orchidophilus

En la selección también se encuentra el ‘Glomeremus orchidophilus’ un grillo que se distingue por ser el único polinizador de la orquídea ‘cadetii’ una especie rara y en peligro de extinción en el Archipiélago Mascareñas en el Océano Índico. Un grupo de científicos encontró una especie de hongo sin branquias en la parte alta del río Rogue, en Oregon el noroeste de Estados Unidos.

Psathyrella aquaticaPsathyrella aquatica

Lo que distingue a la ‘Psathyrella aquatica’, es que se le observó durante más de 11 semanas reproduciéndose bajo el agua.

Caerostris darwiniCaerostris darwini

Finalmente, la lista incluye a una araña del orbe encontrada en Madagascar, que puede tejer redes tan grandes como para abarcar ríos, arroyos y lagos. Una de las redes que se observaron, cruzaba un río en Madagascar de 82 metros de ancho, y tenía a 30 insectos atrapados en ella. Además, la seda tejida por estas arañas dos veces más fuerte que cualquier otra tela de araña conocida.

(Tomado de Europa Press)


Papelazo: El Cadillac blindado de Obama se atasca y lo deja tirado en Irlanda

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23 MAYO 2011 / Cubadebate

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El presidente estadunidense Barack Obama y su esposa, Michelle, quedaron varados en Irlanda a bordo del mismísimo auto presidencial.

La ‘bestia’, como se le conoce a la limusina Cadillac blindada que transporta al mandatario norteamericano en sus traslados, quedó atascada en un desnivel de la salida de la embajada estadunidense en Dublín.

“Se escuchó de repente un bang, un crujido, un ruido de metal y el automóvil se quedó bloqueado”, narró un periodista irlandés que se encontraba en la sede diplomática.

Aparentemente, el chasis del Cadillac, muy bajo por el peso considerable del auto, chocó con la pieza metálica que sirve para cerrar el portal, lo que habría bloqueado su avance.

Mientras la multitud que aguardaba afuera de la embajada reía por el incidente, Obama y su esposa permanecieron adentro del vehículo mientras los servicios de seguridad solucionaban la situación.

La pareja presidencial debió abordar otro carro para llegar al helicóptero que los estaba esperando y que los transportaría a la localidad de Moneygall, donde nació un familiar materno del gobernante norteamericano.

El vehículo, un Cadillac fabricado por por la estadounidense General Motors, cuesta alrededor de 500 000 dólares y tiene unas puertas con un blindaje de 20 centímetros.